Відповідальність акціонерів у Нідерландах

Відповідальність директорів компанії в Нідерландах завжди дуже обговорювана тема. Набагато менше говориться про відповідальність акціонерів. Тим не менш, трапляється, що акціонери можуть відповідати за свої дії в межах компанії згідно з голландським законодавством. Коли акціонер може нести відповідальність за свої дії, це стосується особистої відповідальності, яка може мати серйозні наслідки для особистого життя акціонера. Тому важливо усвідомлювати ризики щодо відповідальності акціонерів. У цій статті будуть розглянуті різні ситуації, в яких може виникнути відповідальність акціонерів у Нідерландах.

1. Зобов'язання акціонерів

Акціонер володіє акціями юридичної особи. Відповідно до Цивільного кодексу Голландії, юридична особа прирівнюється до фізичної особи, коли йдеться про права власності. Це означає, що юридична особа може мати ті ж права та обов'язки, що і фізична особа, і тому може здійснювати юридичні дії, такі як отримання майна, укладення договору або подання позову. Оскільки юридична особа існує лише на папері, юридичну особу має представляти фізична особа, директор (и). Хоча юридична особа в принципі несе відповідальність за будь-які збитки, пов'язані з її діями, директори можуть в деяких випадках також нести відповідальність на основі відповідальності директорів. Однак це породжує питання, чи може акціонер нести відповідальність за свої дії щодо юридичної особи. Для визначення відповідальності акціонерів необхідно встановити зобов’язання акціонерів. Можна виділити три види конкретних зобов’язань для акціонерів: юридичні зобов'язання, зобов'язання, що випливають із статуту та зобов'язання, що випливають із договору акціонерів.

Відповідальність акціонерів

1.1 Зобов'язання акціонерів, що випливають із закону

Відповідно до Цивільного кодексу Голландії, акціонери мають одне важливе зобов’язання: зобов’язання сплачувати компанії за придбані ними акції. Це зобов'язання випливає із статті 2: 191 Цивільного кодексу Голландії та є єдиним явним зобов'язанням для акціонерів, що випливає із закону. Однак згідно зі статтею 2: 191 Цивільного кодексу Голландії можна встановити в статутних документах, що акції не повинні бути сплачені повністю повністю:

Після підписки на акцію номінальна її сума повинна бути сплачена компанії. Можна встановити, що номінальну суму, або частку від номінальної суми, потрібно сплатити лише через певний час або після того, як компанія вимагає оплати. 

Однак якщо таке положення включено до статуту, існує положення, яке захищає третіх осіб у разі банкрутства. Якщо компанія збанкрутує, а акціонери повністю не сплачені акціонерами, або через умови випадкового статуту, призначений куратор зобов'язаний вимагати повної сплати всіх акцій від акціонерів. Це випливає із статті 2: 193 Цивільного кодексу Голландії:

Куратор компанії має право закликати та стягувати всі належні обов'язкові платежі, які ще не здійснені за акції. Ця влада існує незалежно від того, що зазначено у зв'язку з цим у статутних документах або передбачено відповідно до статті 2: 191 Цивільного кодексу Голландії.

Юридичні зобов’язання акціонерів повністю оплатити акції, які вони вимагають, означає, що акціонери в принципі несуть відповідальність лише за суму придбаних акцій. Вони не можуть нести відповідальності за дії компанії. Це також випливає із статті 2:64 Цивільного кодексу Голландії та статті 2: 175 Цивільного кодексу Голландії:

Акціонер не несе персональної відповідальності за те, що зроблено від імені компанії, і він не зобов’язаний вносити збитки компанії більше, ніж те, що він сплатив або все ще повинен сплатити за свої акції.

1.2 Зобов'язання акціонерів, що випливають із статуту

Як пояснено вище, акціонери мають лише одне чітке юридичне зобов'язання: платити за свої акції. Однак, крім цього юридичного зобов'язання, зобов’язання для акціонерів можуть бути передбачені також у статутних документах. Це відповідно до статті 2: 192, пункту 1 Цивільного кодексу Голландії:

Статут може стосуватися всіх акцій або акцій певного типу:

  1. уточнити, що певні зобов’язання, які мають бути виконані перед компанією, перед третіми особами або між акціонерами взаємно, приєднані до акціонерного капіталу;
  2. додавати вимоги до акціонерного капіталу;
  3. визначити, що акціонер у ситуаціях, визначених у статутному статуті, зобов’язаний передати свої акції або його частину або зробити пропозицію щодо такої передачі акцій.

Згідно з цією статтею, статут може передбачити, що акціонер може нести персональну відповідальність за борги компанії. Також можуть бути передбачені умови фінансування компанії. Такі положення розширюють відповідальність акціонерів. Однак такі положення не можуть бути передбачені проти волі акціонерів. Вони можуть бути передбачені лише тоді, коли акціонери погоджуються з положеннями. Це випливає із статті 2: 192, пункту 1 Цивільного кодексу Голландії:

Зобов'язання чи вимога, про які йдеться в попередньому реченні під пунктами (а), (б) або (с), не можуть бути покладені на акціонера проти його волі, навіть за умови, що не обумовлюється.

Для встановлення додаткових зобов’язань для акціонерів у статутному статуті рішення Загальних зборів акціонерів має приймати рішення акціонерів. Якщо акціонер висловлюється проти встановлення додаткових зобов’язань або вимог до акціонерів у статутних документах, він не може нести відповідальності щодо цих зобов'язань чи вимог.

1.3 Зобов'язання акціонерів, що випливають із договору акціонерів

Акціонери мають можливість скласти договір акціонерів. Договір акціонерів укладається між акціонерами і містить додаткові права та обов'язки для акціонерів. Договір акціонерів стосується лише акціонерів, він не зачіпає третіх осіб. Якщо акціонер не дотримується договору акціонерів, він може бути притягнутий до відповідальності за збитки, спричинені цим невиконанням. Ця відповідальність ґрунтуватиметься на невиконанні угоди, яка випливає із статті 6:74 Цивільного кодексу Голландії. Однак якщо є єдиний акціонер, який володіє всіма акціями компанії, звичайно не потрібно складати акціонерну угоду.

2. Відповідальність за протиправні дії

Поряд з цими конкретними зобов'язаннями перед акціонерами, відповідальність за протиправні дії також повинна враховуватися при визначенні відповідальності акціонерів. Кожен зобов’язаний діяти відповідно до закону. Якщо особа діє протиправно, вона може бути притягнута до відповідальності на підставі статті 6: 162 Цивільного кодексу Голландії. Акціонер зобов’язаний діяти законно стосовно кредиторів, інвесторів, постачальників та інших третіх осіб. Якщо акціонер діє протиправно, він може нести відповідальність за цю дію. Коли акціонер діє таким чином, що проти нього може бути висунуто серйозне звинувачення, протиправна дія може бути прийнята. Прикладом неправомірної дії акціонера може бути виплата прибутку, хоча очевидно, що компанія вже не може виплачувати кредиторам після цієї виплати.

Крім того, протиправні дії акціонерів іноді можуть бути наслідком продажу акцій третім сторонам. Очікується, що акціонер певною мірою розпочне розслідування щодо особи чи компанії, якій він хоче продати свої акції. Якщо таке розслідування виявить, що компанія, акціонер якої володіє акціями, ймовірно, не зможе виконати свої зобов’язання після передачі акцій, очікується, що акціонер врахує інтереси кредиторів. Це означає, що акціонер може за певних обставин нести персональну відповідальність, коли він передає свої акції третій особі, і це призводить до того, що компанія не зможе виплатити своїм кредиторам.

3. Відповідальність політиків

Нарешті, відповідальність акціонерів може виникнути, коли акціонер виступає як політик. В принципі, директори мають завдання провести нормальний хід подій всередині компанії. Це не завдання акціонерів. Однак акціонери мають можливість давати вказівки директорам. Ця можливість повинна бути включена до статуту. Відповідно до статті 2: 239, пункт 4 Цивільного кодексу Голландії, директори повинні виконувати вказівки акціонерів, якщо ці інструкції не суперечать інтересам компанії:

У статуті може бути передбачено, що рада директорів повинна діяти відповідно до вказівок іншого органу корпорації. Рада директорів змушена дотримуватися інструкцій, якщо вони не суперечать інтересам корпорації або підприємства, пов'язаного з цим.

Однак дуже важливо, щоб акціонери давали лише загальні вказівки.[1] Акціонери не можуть давати вказівки щодо конкретних предметів чи дій. Наприклад, акціонер не може дати керівництву інструкцію звільнити працівника. Акціонери не можуть брати на себе роль директора. Якщо акціонери діють як директори та проводять звичайний хід подій компанії, вони класифікуються як політичні діячі і будуть розглядатися як директори. Це означає, що вони можуть бути притягнуті до відповідальності за збитки, що випливають із проведеної політики. Тому вони можуть бути притягнуті до відповідальності на підставі відповідальності директорів, якщо компанія збанкрутує.[2] Це випливає із статті 2: 138, пункту 7 Цивільного кодексу Голландії та статті 2: 248, пункту 7 Цивільного кодексу Голландії:

Для цілей цієї статті особа, яка фактично визначила чи співвизначила політику корпорації, ніби він був директором, прирівнюється до директора.

У статті 2: 216, пункт 4 Цивільного кодексу Голландії також зазначено, що особа, яка визначила чи спільно визначила політику компанії, прирівнюється до директора, і тому може бути притягнута до відповідальності на підставі відповідальності директорів.

4. Висновок

В принципі, компанія несе відповідальність за збитки, що виникають внаслідок її дій. За певних обставин директори також можуть нести відповідальність. Однак важливо пам’ятати, що акціонери компанії також можуть нести відповідальність за збитки в певних ситуаціях. Акціонер не може безкарно здійснювати всілякі дії. Хоча це може здатися логічним, на практиці мало уваги приділяється відповідальності акціонерів. Акціонери мають зобов'язання, що випливають із закону, статуту та договору акціонерів. Якщо акціонери не виконають цих зобов'язань, вони можуть нести відповідальність за завдані збитки.

Крім того, акціонери, як і будь-яка інша особа, повинні діяти відповідно до закону. Незаконне дію може спричинити відповідальність акціонера. Нарешті, акціонер повинен діяти як акціонер, а не як директор. Коли акціонер почне проводити звичайний хід подій в межах компанії, його прирівнюють до директора. У цьому випадку відповідальність директорів може поширюватися і на акціонерів. Акціонерам було б доцільно пам’ятати про ці ризики, щоб уникнути відповідальності акціонерів.

Контакти

Якщо після прочитання цієї статті у вас виникли запитання чи коментарі, будь ласка, не соромтеся зв’язуватися з паном. Максим Ходак, юрист Law & More через maxim.hodak@lawandmore.nl або Mr. Том Мівіс, адвокат Law & More через tom.meevis@lawandmore.nl або зателефонуйте за номером +31 (0) 40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

частка